Is autisme maar een identiteit?

Ervaringsdeskundige Sandy Starr gaf op de Wereld Autisme Dag een voordracht voor de Royal Society in Londen onder de titel ‘Is autism just another identity?. Deze is verschenen in het libertaristisch internetmagazine Spiked Online. De voordracht werd op Twitter o.a. gedeeld door autismeverkenners Peter Vermeulen en Uta Frith. Starr is medewerker communicatie bij een onderzoekscentrum […]

Bij gratie van onderscheiding

Mensen lijken te leven bij gratie van onderscheiding. Ofwel tegenover een ander. Wat start bij een (poging tot) vergelijking, en eindigt bij het gebruik van overtreffende symboliek of taal. Ofwel tegenover zichzelf. Wat start bij observatie en registratie van prestaties en eindigt in de gedachte dat er niets nieuws meer is onder de zon. Evolutieangst? […]

Van Rain Man tot Mozart … en terug?

De Nederlandse film – en televisiedeskundige Anne Van de Beek heeft een Master gevolgd aan de Universiteit van Utrecht. Ze maakte haar scriptie over De representatie en stereotypering van autisme in films van 1988 tot 2010. We hadden een gesprek in Utrecht. Dit stuk is daarvan een neerslag.
Anne Van de Beek analyseerde de vier belangrijkste films met het thema autisme van de afgelopen twintig jaar. Ze onderzoekt hoe we film als taal gebruiken om gedachten en gevoelens over te brengen. . Vier films die iets kunnen zeggen over de beeldvorming van autisme zijn volgens haar Rain Man, What’s Eating Gilbert Grape, Mercury Rising en Mozart and the Whale.
In Rain Man ziet het publiek voor het eerst in publiek de verbeelding van een autist, en wordt autisme gekoppeld aan het hebben van een bepaald intelligentieprofiel. Savantisme en kledij worden geïntroduceerd als stereotypes van toepassing op Raymond. Charlie daarentegen is zijn normale broer, in functie van het stereotype ‘othering’ (tegenover elkaar uitvergroten van het anders-zijn). Rain Man is een spiegel van wat op dat moment de meest gangbare opvatting was over autisme.
What’s eating gilbert grape is een buitenbeentje in de gekozen films. Hier wordt de autist als een zwakbegaafde met echolalie op het scherm gebracht en in de rol van het onschuldige gehandicapte kind.
Mercury Rising, de derde keuze, lijkt dan weer een stap terug te zetten naar Rain Man. Hier komt autisme naar voor als het extreme anders-zijn: buitenaards wezen, robot en computer. Ook het stereotype ‘overcoming’ of het overwinnen of verbergen van je handciap komt naar voor. Simon is de verbeelding van een Supercrip, omdat hij zijn intelligentie kan inzetten om zichzelf te redden, maar is ook een onschuldig gehandicapt kind van op de posters.
In de laatste film, Mozart and the Whale, tonen mensen zich volgens Van de Beeck zoals ze zich voelen. Het is de film die volgens haar het meest ingaat tegen het stereotypisch beeld. Toch is er wel sprake van cijferobsessie, kleding en hysterie.
Een meer genuanceerd beeld vinden we toch vooral bij kleinere Europese films. Zoals Ben X, die in onze streken wel relatief bekend zijn, maar elders veel minder. Ook Ben X toont dat de bekendheid van autisme wel beter is maar dat mensen met autisme nog steeds eenzaam en uitgesloten zijn.
Bovendien blijkt autisme steeds weer een stoornis van fascinatie. Voorbeelden daarvan zijn de artikelen waarin van televisiepersonages wordt gezegd dat ze autisme hebben en kijkers die dit beamen, vanuit de zoektocht naar rolmodellen. Deze beeldvorming is echter anders dan bij films.
Wat is dan een correcte weergave? Zo eenvoudig ligt het niet. Kijkers naar een film mogen dat personage vooral niet veralgemenen. Kwaliteiten en beperkingen moeten in een personage wel duidelijk in de ver gezet worden. Een voorbeeld van goede beeldvorming is volgens Van de Beek de Australische animatieprent Mary and Max. Maar in zijn genre is Ben X ook correct qua beeldvorming en zelfs Rain Man geeft een eerlijk beeld van wat autisme kan zijn.

Links – Rechts …

Als linkerhersenhelft ben ik wetenschapper en/of wiskundige, koester het vertrouwde, ga op in categoriseren met accuratesse, ben een en al lineair en analytisch en strategisch en praktisch denken. Altijd wil ik overzicht. Bovenal een meester in woorden en taal. Realistisch, uiteraard. Vervuld van orde, natuurlijk. Logisch in hart en nieren, in gedachten. Ik weet exact […]

Stoornis, handicap of gewoon anders?

Is autisme een stoornis, handicap of gewoon anders? Het is een vraag die me al eens gesteld wordt als ik over mijn autismebeleving spreek voor een publiek. Zowel stoornis, handicap als anders-zijn In een artikel uit 2006 beschrijft Peter Vermeulen van Autisme Centraal waarom autisme zowel een stoornis, handicap als anders-zijn is. Een lezenswaardig artikel […]

“Een huisdier voor iedereen met autisme?’’

Neem een hond. Of een kat. Een fret of een rat. Een kanarie of een goudvis. Een komodovaraan als het moet. Maak je keuze. En al je ellende zal voorbij zijn. Dat weet ik zeker, en dan hoef je hier niet meer te komen. En met die woorden sloot een van de vele therapeuten die […]

“Wie autisme heeft kan niet zelfstandig wonen”

Onafhankelijk leven, het is niet alleen de naam van een budgethouders-vereniging, maar ook een doel waar ik zoveel mogelijk naar streef. Enerzijds is dat raar. Want ik heb het gevoel vanuit mijn autisme autonomer te leven dan de meeste mensen om me heen. En anderzijds is het een utopisch idee. Omdat ik elke dag ervaar […]