Tien tips voor de slimme cliënt/patiënt

Tip 1: Wees sceptisch maar overdrijf niet Wees een oplettende mens. Informeer je. Denk na zoals je dat zou moeten doen vooraleer je geld uitgeeft aan andere dienstverlening of aankoop van goederen. Ga niet achteloos en enkel op autoriteit van een therapeut of psychiater af om je aan een psychotherapie te onderwerpen of een psychofarmacon […]

Het autisme heeft mij niet

Ja, je kent mij. Ik ben die jongen die wat anders is. Slim in heel wat aspecten, goed in wiskunde en wetenschappen. Mode en sport kunnen me niet boeien. Ik hoor nergens bij. Ik ben diegene die je graag alternatief, wijsneus, rare snuiter en nog van alles noemde. Op school ben ik meestal degene waarmee […]

Autisme, Nietzsche en Dionysos

Vijf jaar geleden zag ik een documentaire op National Geographic. Een beroemde neuroloog, Alan Synder, probeerde bij gezonde mensen symptomen van autisme op te wekken. Hij verdoofde hun linkerhersenhelft, en wat bleek? Het werden rekenwonders. Een doosje tandenstokers dat op de grond viel, konden ze in een oogwenk tellen. Precies zoals Dustin Hoffman in ‘Rain […]

Een naam om op zoek te gaan …

In zekere zin was ik ‘gelukkig’ toen ik 25 jaar geleden vernam dat mijn zoon autisme had. Dat ogenblik, na verschillende verkeerde diagnoses (waaronder ‘ernstige verstandelijke handicap’ en ‘schizofrenie’) met steeds het verdict ‘hij is een hopeloos geval’ en ‘er is absoluut niets wat u eraan kan doen’, op de dag dat me werd verteld […]

De spirituele dimensie van autisme

Autisme is vaak beschreven en beschouwd als mysterieus door de spirituele dimensie, de verschillen in zintuiglijke waarneming, betekenisverlening, taalontwikkeling en communicatie die soms onverstaanbaar waren voor ‘normale’ mensen. Dit spiritueel aspect van de aandoening kan meer inzicht (of meer verwarring!) brengen in de manier waarop wij autisme zien en onze rol in het helpen van […]

Op zoek naar goede gewoontes …

Heb je rituelen voor het opstaan en gaan slapen? Inderdaad, zoals iedereen, vermoed ik. mijn gewoontes zijn alles behalve onveranderlijk. Continu ben ik op zoek naar gewoontes die mijn leven aangenamer maken. Ik heb vaak de indruk dat ik zelfs meer verander aan gewoontes dan veel andere mensen. Andermans gedrag zie ik vaak als bizar maar daarom niet onlogisch. Maar iets onaangekondigd veranderen, zomaar uit het niets, irriteert mij dus mateloos.

‘Problemen komen voort door onvolwassen reacties op het leven’

De meeste ‘problemen’ waarvoor mensen in therapie komen, zijn niet een gevolg van een aandoening of een ziekteproces maar van onvolwassen reacties op levensomstandigheden. Wij leven in een infantiliserende samenleving waar wel vakkennis wordt onderwezen (aangepast aan de arbeidsmarkt om een ‘job’ te kunnen krijgen) maar waar volwassen levenswijsheid, levenskunst en de vaardigheid om geluk […]

Het modieuze autisme, of terug naar normaal …

Het modieuze autisme is een van de drie hypes die momenteel de geestelijke gezondheidszorg domineren. Of minstens, dat beweert Allen Frances, een Amerikaanse psychiater, in zijn boek ‘Terug naar normaal’. Hoe kunnen we terug naar een normalere samenleving? In een betoog van 316 pagina’s, dat soms wat te theatraal leest, gaat Frances op zoek naar […]

Een soort voorzichtige traagheid

Er zijn voor de ander, alles draait om de goede en nabije relatie (veel meer dan om het kost wat kost wegpoetsen van problemen), om zorg, om de waardigheid van de ander, om de basale act van erkennen, zodat de ander – hoe gek, hoe anders ook – voluit in tel is, om wederzijdsheid (van […]

Gezocht: werkgever die toelaat het beste uit mij te halen

Misschien is het nog niemand opgevallen. Het is ook niet erg zichtbaar. Maar mensen met een typische ontwikkeling hebben ook beperkingen. Toen ik de titel ‘personeel met arbeidsbeperking zeer waardevol’ schoot het met te binnen. Eerst en vooral zou een werkgever iemand moeten selecteren op overeenkomsten met een opgesteld profiel van de functie, wat er […]

Over openheid en schaamte

Hoe open mag je zijn als je een blog schrijft? Hoeveel van jezelf blootgeven? Kan het ‘te open’ zijn? Authentistisch, zeg maar. Op weg naar antwoorden stoot ik op De Blogacademie.nl. Als een blogger over zichzelf schrijft, heeft dat best een nut en een altruïstisch doel hebben, staat er te lezen. Zo’n doel is bijvoorbeeld […]

Autisme en kunstfraude

De Spam-box legen … stilaan wordt het een routine. Al gebeurt het meestal stilzwijgend bij mij. Of doet een Spam-ophaaldienst het elke 30 dagen. Tenzij op een verloren moment, als er tijd en nieuwsgierigheid over is, durf ik ze wel eens lezen. Sinds een jaar of twee is mijn spam sterk verminderd. Door het gebruik […]

‘Hoe is het om te vrijen met een autist(e)?’

Hoe is het om te vrijen met iemand met autisme? Hoe doet een koppel met autisme dat wanneer ze tot kinderen willen komen? In dit stuk ga ik hierop in en wat de grenzen zijn van dit soort vragen op vlak van privacy, discretie en respectvol praten.

Een vierkante pen in een ronde school

De eerste kleuterklas is een schok, ons kind beleeft dat jaar als een vis op het droge. Problemen op school. Wachtlijsten. En nog eens wachtlijsten. Diagnose. Moeilijke beslissingen, meedogenloze administratie, onervaren professionelen. Maar ook empatische en competente professionelen. Het medisch model van handicap met zijn meetbaar defect is heel sterk aanwezig in de Vlaamse School. […]

‘Hoe fladder je als je geen aanleg hebt om te fladderen?’

Sommige autisten brengen hun dagen stil door, in zichzelf gekeerd, afkerig voor elke vorm van contact. Anderen ravotten de dag door, terwijl de wereld aan hen voorbij vliegt. Sommige autisten leren het maar niet om dankbaar en beleefd te zijn, anderen zijn zo rad van tong dat je de indruk krijgt dat ze de zinnen […]

‘Wanneer ik naakt rondliep, zag niemand het’

Wanneer het licht me stoorde, was ik allergisch aan de zon. Wanneer de geuren me overweldigden, had ik een gevoelige maag. Wanneer ik slechts welbepaald voedsel at, was ik kieskeurig. Wanneer ik niet kon afwijken van mijn ‘rigide’ routine, was ik koppig. Wanneer ik dacht dat ik slimmer was dan mijn leraren, was ik vervelend. […]

‘Je kan maar beter niet de slimste lijken’

Er zijn van die dagen dat alles fout gaat. Wat absoluut niet mis zou kunnen gaan, loopt fout. Als je probeert er iets aan te doen, wordt het alleen nog maar erger. Elke poging om toch maar niets te doen, zodat er ook niets mis kan gaan, loopt altijd verkeerd af. Want als er meer […]

Start to Wait™

Twee jaar. Die tijd zou een mens gemiddeld verdoen aan wachten. Je kan het zo gek niet bedenken of je kan of moet erop wachten. Al dan niet met tegenzin. Al is er ook veel dat liever op zich laat wachten. Kunnen wachten, op een plaats kunnen blijven tot iemand of iets komt, is een […]

De obsessie dat geluk alleen komt door omgang met anderen

Wanneer iemand ‘ons’ in dit mooie weer aanmoedigt om buiten gaan, van achter het computerscherm of uit de zetel te komen, en iets te doen, in plaats van ‘lui’ te zijn, doelt die uiteindelijk op een sociaal leven ontwikkelen. De obsessie dat geluk enkel kan komen door omgang met andere, liefst gelijkgestemde mensen Soms lijkt […]