‘Ieder genie is ook een beetje gek’

De idee dat een geestelijke stoornis iemand zo nu en dan goed van pas kan komen, en soms naast een bovenmatige spanning ook buitengewone, bizarre voordelen kan opleveren is niet echt nieuw. De filosoof Aristoteles merkte meer dan 2400 jaar geleden al op: ‘Ieder genie is ook een beetje gek’. Als het gaat om autisme […]

‘Het is een raadsel, het is een grap’

In de film Rain Man reageert Dustin Hoffman (in zijn briljante vertolking van de autistische Raymond) op stress door steeds opnieuw te trachten het raadsel van Abbott en Costello’s klassieke nummer ‘Who’s on First?’ op te lossen. In wanhoop roept zijn broer (Tom Cruise) naar Ray: ‘Het is een raadsel, het is een grap. Als […]

‘Geluk is een houding, niet een gebeurtenis’

Toen ik als autistisch was gediagnosticeerd (en ook als zwaar verstandelijk gehandicapt, ze zeiden dat ik een IQ onder de 30 had), was dat voor mijn ouders alle reden om mijn geboorte als een tragedie te ervaren. De hele wereld zag autisme als onbehandelbaar. Soms dringt het tot me door hoe groot de kans was […]

‘Om iedereen tegen te spreken dat er iets mis is’

Ik zit in de spreekkamer van Heidi, een therapeute die gespecialiseerd is in stoornissen in het autismespectrum. Naarmate Janni’s gedrag veranderde, begonnen steeds meer vrienden over autisme. Naast het nieuwe asociale gedrag kan Janni haar handen niet stilhouden, wat iedereen voor ‘stimming’ (zelfstimulatie) houdt, een van de belangrijkste tekenen van autisme. Janni’s kinderarts heeft ons […]

Vijf vragen aan … Eva Van der Linden (logopediste, moeder)

Straks is het weer zover. De jaarlijkse Boekenbeurs in Antwerpen. Een vlakte met hopen boeken onder een loden hitte van zoemende en trillende lampen. Zo’n 670 autismeboeken Daartussen een wriemelende massa die zich in alle richtingen beweegt. Met overal wel iets dat gebeurt, dat de moeite waard is te zien, dat maar één keer per […]

Autisme en taalontwikkeling

Het meest voorkomende symptoom bij kinderen waardoor ouders zich afvragen of hun kind misschien ASS heeft, is een vertraagde en abnormale taalontwikkeling. We leren onze taal door de interactie met andere mensen – daarom is het niet verrassend dat kinderen met ASS hier moeilijkheden mee hebben. Een veelvoorkomend probleem dat kinderen met ASS hebben, is […]

Op geweldige wijze

Er is van alles teveel of te weinig: te veel gezeur en gedoe met kinderen, te weinig ondersteuning van hun man, te veel stress op het werk, te weinig goede seks of überhaupt te weinig seks. We lijden met ze mee maar laten altijd het perspectief zien. Concreet betekent dat: we laten nooit iemand aan […]

‘Een speciale, lawaaiige vorm van autisme’

Tel het totale effect van mijn aanwezigheid in een gezelschap en meet daaraan mijn waarde af. Ik heb een scherp verstand, mijn hersenen zijn mijn glorie, maar ik krijg niet de indruk dat ik een scherp waarnemer ben, noch een toegewijd luisteraar. Wat de mensen zeggen dringt niet echt tot mij door en met mijn […]

‘Had het niet beter allemaal kunnen blijven zoals het was?’

Hij is gediagnosticeerd als ‘autist’. De officiële omschrijvingen lijken me echter niet helemaal bij hem te passen. Diagnostische termen geven me wel vaker een ongemakkelijk gevoel door hun je-hebt-het-of-je-hebt-het-niet-karakter. De scherpe opdeling die ik hierin voel tussen zij-die-iets-kunnen (hier: sociaal zijn) en zij-die-het-niet-kunnen klopt naar mijn gevoel niet volledig. Ik heb slechts een beperkte ervaring […]

Vijf vragen aan … Peter Vermeulen (Autisme Centraal)

Peter Vermeulen, Vlaams pedagoog en autoriteit op vlak van autisme, beantwoordt vijf vragen voor Tistje.

Een eerste is die over hoe hij terecht kwam bij het thema autisme. Een tweede rond de bedoeling van het boek ‘Ik ben Speciaal’ en de themacursus die daaruit is gevormd.

Een derde over welke criteria er zouden moeten zijn om betrouwbare informatie te vinden over leven met autisme. Aangevuld met de vraag naar de rol van van ervaringsdeskundigen, hun sterkten en zwakten.

Een laatste is die hoe hij de toekomst van autisme tegemoet ziet.

Een verhaal over autisme en seks

Ten slotte een verhaal over autisme en seks. Een autistische vrouw heeft een verhouding die algauw uit raakt. Op de vraag waarom antwoordt ze: ‘We waren samen naar de bibliotheek geweest, we hadden samen bij Hardee’s gegeten en we waren samen naar de film gegaan. Zodoende hadden we alles gedaan wat we samen konden doen, […]

Als een Amerikaan in Londen

Als je in Engeland gedropt werd en je zou een Koreaan of een Portugees zijn, dan zou de daardoor ontstane verwarring normaal gevonden worden. Je spreekt tenslotte de taal niet. Maar als Amerikaan is dat in wezen wel het geval. Dus zit je gevangen in gesprekken die jou niets zeggen, waarin je mensen alsmaar weer […]

Een man die op vader lijkt

Vrouwen kiezen altijd een man die op hun vader lijkt, zeggen ze. Mijn vader was licht autistisch geweest en jawel, ik had een sterke voorkeur voor autistische mannen, voor mannen met een totaal gebrek aan inlevingsvermogen. Toen viel mijn oog op een man in een hoek, die in zijn eentje een boek zat te lezen. […]

Liegen: technisch ja, relationeel moeilijker

We veronderstellen dat jongeren met autisme wel technisch kunnen liegen, maar dat ze het moeilijk hebben met de relationele component ervan. Liegen om iets te verkrijgen of te ontlopen kunnen ze wel. Maar een leugentje om bestwil of ter verbetering van het eigen imago is moeilijker. Deze manier van liegen is immers subtieler en vraagt […]

Vijf vragen aan … Martine Thys van Participate! Autisme

Wie op zoek gaat naar informatie op het internet, stoot op een overvloed aan informatie. Vaak goed bedoeld, zelden volledig en helaas ook soms volledig onjuist en ongenuanceerd. De website Participate! Autisme is voor mij een voorbeeld van een betrouwbare informatiebron. Met zowel beeld, geluid, zowel kennis van ervaringsdeskundigen als deskundigen van de tweede lijn. […]

Gewoon wat tijd

Gewoon wat tijd is wat ik vraag. Om te worden wie ik ben, mijn levensreis te maken, en de codes van de prijzen, die voor mij zouden zijn weggelegd tijdig te kraken. Wat tijd dus. Om mijn kleine hart moed in te spreken. Om, weliswaar schoorvoetend, eraan te beginnen. Zonder vrees en angst mezelf te […]

‘Autisme in het Vlaamse leidingwater’

Het labelen van kinderen met een moeilijker gedrag is een booming business. Bij ADHD duiken almaar nieuwe varianten van aandachtsuitval op, en over autisme zeggen psychiaters dat dit blijkbaar in het Vlaamse leidingwater zit. Laurent Burssens, voormalig directeur VAPH in Knack, 11 september 2013

Als een razende tekeer tegen de werkelijkheid

Hoewel ik nooit overga tot lichamelijke agressie, gebeurt het maar al te vaak dat ik snauw of schreeuw tegen mijn geliefden of mok en me loop op te vreten als ik mijn zin niet krijg. Ik herinner me hoe furieus ik was toen mijn zoon de diagnose autisme kreeg. Hoe ik als een razende tekeerging […]

Een constructie van gelaatstrekken

Het heeft iets van een houten kop zoals je die ziet in een etalage van een kledingwinkel. Geen beweeglijk voorhoofd met kans op rimpels, geen wangen die je zou willen strelen. De kop is glad en vlak. De neus ontbreekt. De ogen bestaan uit inkepingen in het hout of gips. Ook de mond ziet er […]

‘Is autisme daarom een probleem?’

We zeggen tegenwoordig dat je kan zien welke gebieden anders zijn in de hersenen als iemand autisme heeft? Oké, we hebben dat gezien. Maar is autisme daarom een probleem? Autisme is een probleem omdat we in onze samenleving heel communicatief, heel extravert met elkaar willen omgaan. Daarom vallen mensen die minder communiceren, of die dat […]

Wat belet mij om mezelf te zijn?

‘Het is vooral de maatschappij die het mij als persoon met autisme moeilijk maakt om mezelf te zijn.’ Je kan bij die stelling veel vraagtekens plaatsen, maar ze komt vaak terug op virtuele fora waar mensen met (een vorm van) autisme actief zijn. Je kan, net als een vroegere psychiater van mij, ook heel wat […]