Een bewogen jaar … 2013

Elk jaar komt het terug. Een tsunami van jaaroverzichten, conferences en eindejaarsvraagjes. Gevolgd door goede intenties, nieuwe beginnen en welgemeende plannen. Met champagne, vuurwerk en traditionele omhelzingen. Vieren is niet verplicht en niet zo eenvoudig te verstaan Potdoof, stekeblind, een beetje licht in het hoofd (of volledig weg) en voldaan van de hapjes … beginnen […]

Waarom ik soms op en neer spring

In ‘Waarom ik soms op en neer spring’, beantwoordt de 13-jarige Japanse Naoki Higashida 58 vragen die anderen zich stellen over zijn gedrag. De Nederlandse vertaling is gloednieuw, maar de ‘originele’, uit het Japans vertaalde Engelse uitgave, maakt al furore bij de lezers van Amazon.com. Zelf heb ik het begin augustus van dit jaar ontdekt, […]

Een kwestie van informatie

Lot Blom in Beelden in je hoofd: handleiding voor beelddenkers(Uitgeverij Ankhermes, 2012) over beelddenken en wat er kan gebeuren als je over onvoldoende informatie beschikt.

Mindfulness en autisme

Mindfulness wordt doorgaans beschreven als een techniek, instrument of levenshouding. Voor mij als persoon met autisme is het een niet-oordelend bewustzijn van het moment, hier en nu zijn zondermeer, waarbij we opgaan in de observatie terwijl we ons focussen op onze ademhaling. Deze onduidelijkheid over de betekenis van wat iets inhoudt, kan verwarrend zijn voor […]

In hoopvolle verwachting … kerst en nieuw

Naast het dressoir, de staande lamp en de deurpost, hangen ze lichtjes te wapperen aan een lint: de traditionele kerst – en nieuwjaarskaartjes met wensen. Elk jaar zijn het er meer. Zoveel dat er nu al twee linten hangen. In deze blog een blik op hoe wij de kerst beleven.

De ‘autismen’ van Donna Williams

Donna Williams’ autobiografische getuigenissen in progress over wat zij zelf haar ‘autisme’ wil blijven noemen, hebben in niet geringe mate bijgedragen tot een soort cultstatus van het autisme als een vorm van aanpassing aan de hedendaagse samenleving, als een alternatieve vorm van ‘normaliteit’. Na achtereenvolgens drie onleefbare vormen van autisme doorworsteld te hebben, lijkt Williams […]

‘Het is maar een nieuwe hypothese’

Anna is, zoals zoveel autistenmoeders, een ervaringsdeskundigen van de werkvloer, en is er als zodanig van overtuigd mijlenver voor te liggen op de theorieën die elke onderzoekers op zijn eigen vierkante metertje ontwikkelt.  Ze moet wel, want ondanks de ‘Eureka’s’ die in slagorde haar kast vullen, vol hypotheses, vol mogelijke behandelwijzen, de een nog boeiender […]

‘Zolang we onszelf maar graag zien’

‘Zou je graag ‘normaal’ zijn?’ ‘Wat zou je doen als je  op een of andere manier normaal zou kunnen worden’. Wel, ik gok erop dat mensen in onze nabije omgeving – onze ouders en begeleiders – op dat moment, uitzinnig van vreugde, zouden uitroepen: ‘God allemachtig, we veranderen hen direct naar normale mensen’. Heel lang […]

‘Jij bent vast een autist!’

Ik heb ooit een gesprek aan een dinertafel gehad dat als volgt ging: (man die ik net had ontmoet): ‘Zo, dus jij bent schrijver? Dan ben je vast een autist.’ (Ik): ‘Eh …’ (Man die ik net had ontmoet, nu met een grote grijns): ‘Jaaa, zie je wel, echt zo’n autistje. Jij weet vast precies wat voor […]

‘Vergeleken met Raymond Babbitt was ik een kleuter’

Wellicht omdat het bestaan van een fotografisch geheugen niet erg wetenschappelijk onderbouwd is, ben ik geneigd mijn gave met het begrip ‘hypermnesie’ te beschrijven. Het is iets waar ik tot op heden slechts terloops melding van heb gemaakt, gewoon omdat het een bescheiden rol in mijn leven speelt. Het is een kunstje, zoals een ander […]

‘Autisme … nou en?’

Ik heb nooit problemen gehad met mijn autisme. Pas toen mijn gezin onder mijn gedrag (en dat bleek autistisch) begon te lijden, ben ik vrijwillig de molen ingegaan in de hoop hun leven te kunnen veraangenamen. Al sinds mijn tienerjaren is mijn levensmotto: nou en? Waarom ik geen plezier heb in het leven komt doordat […]

‘Hoezo is ‘sterk’ en ‘gefocust op je werk’ autistisch?’

Behalve door de spannende plots en de mooie plaatjes van duister Kopenhagen zijn we gebiologeerd door de sterke Scandinavische vrouwenrollen. Ze zijn een beetje nors en workaholic in onze ogen en nu ja, een beetje slonzig of zelfs ‘autistisch’. Denk aan de schapenwollen truien dragende Sarah Lund (The Killing), die haar werk voor alles plaatst; […]

‘Wat is geluk voor jou?’

Goh, wat is dat, geluk? Als ik die vraag zou krijgen, zou ik ook niet meteen weten wat te zeggen. Op mijn blog staan er wat artikelen over geluk zoals De obsessie dat geluk alleen komt door de omgang met anderen, een gelukskoekje op een terrasje in de zon, in de buurt van geluk en […]

Autismeonderzoek : een roeping als een ander

Je roeping volgen was goed voor je geestelijke gezondheid, zo heette het, maar een praktischer voordeel was dat het je een duidelijk doel verschafte en richting aan je leven gaf. Misschien is het daarom ook nu nog zo aantrekkelijk lijkt ‘een roeping’ te hebben, hoewel het concept inmiddels zijn religieuze lading heeft verloren en eerder […]

‘Verdund autisme’

Er is zeker iets buitengewoon aan autistische schrijvers. Toch moet minstens een deel van dat autisme uit het eindresultaat, de tekst, verwijderd worden. Of moet het autisme verdund, vooraleer mensen met autisme betekenisvol kunnen communiceren, zelfs met elkaar. Of vooraleer ze zichzelf open kunnen stellen voor de wereld. Terwijl er geen autistisch equivalent bestaat voor […]

‘Mensen met autisme plannen alles’

In de rubriek ‘Wit of zwart, juist of fout’ in het tijdschrift Autisme Centraal van deze maand, stond bovenstaande stelling. In mijn volle planning is het er niet meer van gekomen een antwoord in te sturen, maar de stelling vond ik wel interessant genoeg om er later over na te denken. Als het over mij […]

‘Onverstaanbare omwegen om tot resultaten te komen’

Jammer genoeg waren de meeste van mijn medeleerlingen in het secundair onderwijs chaotisch en onberekenbaar en pestten mij vaak, lachten mij uit of sloegen mij. Ze vonden altijd wel iets om mijn ergernis op te wekken of mij boos te maken, vermoedelijk omdat ik anders was dan alle anderen en mijn eigenaardigheden had. Aan de […]

Vijf vragen aan … Henny Struik (auteur en autismecoach)

Beter leren omgaan met jezelf, sterker worden, als persoon met autisme. Gewoon mogen zijn wie je bent, ook al heb je autisme. Dat lijkt maar weinig voor te komen in boeken voor, rond en over (mensen met) autisme en is een gemis. Dat zegt Henny Struik, autismecoach en auteur van ‘Niet ongevoelig: vrouwen met autisme’. […]

‘Wat is een ‘foute’ vriend(in)?’

Volgens mij is het zeker niet zo dat iedereen uit is op vrienden of vriendschap. Of toch niet bewust in de zin dat ze er systematisch naar op zoek gaan. Er zijn natuurlijk wel mensen (met en zonder autisme) die graag vrienden willen of vriend willen zijn. Vriendschap hoeft niet maar heeft ook positieve kantjes […]

Het Rosie Project

Onlangs las ik Het Rosie Project van Graeme Simsion. Een hilarische ‘feel-good’ roman over een charmante en bizarre professor genetica die uitzoekt of hij de ware liefde kan vinden. Een autistische geneticus met zwarte gordel in Akikido Don Tillman, is de professor in kwestie, een nogal bizarre exacte wetenschapper, super geconcentreerd op zijn werk, om […]