‘Kinderen met autisme blijven in de kou staan’

Een autismespectrumstoornis verdwijnt niet door therapie. Maar hoe jonger de begeleiding van de kinderen begint, des te groter de kans dat hun taal zich goed ontwikkelt en dat ze later zelfstandig zijn. (…) We weten niet of de hulp die gezinnen krijgen wel goed is. De methoden waarmee de centra werken verschillen nogal. Wie zich […]

‘Het gaat om het normaliseren van autisme’

De begeleiding van studenten met autisme moet zich richten op ‘wat ze kunnen’ en niet op ‘wat ze niet kunnen’: denken in mogelijkheden dus en niet denken in problemen. In The Optimist.nl (mei/juni 2012) pleit emeritus hoogleraar orthopedagogiek, Ina van Berckelaer-Onnes (zie ‘Autisme niet langer een stoornis’), ervoor om niet alle aandacht te vestigen op […]

Op papier een tijger, daarbuiten een zonderlinge muis

Overdag zagen ze hem soms in zichzelf mompelend, het hoofd in de handen begraven, omringd door stapels knipsels, opengeslagen blocnotes en een half afgekloven appel. Wie was die autist? Freek de Geus was een zonderling en hij was er zich pijnlijk bewust van. Hij zou de afzondering vaker moeten doorbreken. Hij zou wat socialer in […]

Mannen van Mars, Vrouwen van Venus en Autisten van Mercurius?

De planeet Mercurius staat symbool voor de energieën die het intellect opbouwen, en een ultra dominant intellect is wat een echte autist autist maakt. Men stelt algemeen dat autistische mensen te herkennen zijn aan de karaktereigenschap van non-sociaal gedrag. In astrologie mappen we sociaal gedrag als de primaire kwaliteit van Venus. Zonder ooit een autistische […]

‘Moeder deed het beste wat ze kon, met al wat ze in zich had’

Sinds ik mijn partner met autisme heb leren kennen, geloof ik dat mijn overleden moeder autisme, of minstens heel veel autistische trekken, had. Moeder was erg excentriek, maar in haar generatie werd dat getolereerd en gerespecteerd. Ze had alles bereikt wat van een vrouw van haar generatie verwacht werd – getrouwd, kinderen, deeltijdse job en […]

Gewoonweg Diego, dichter (met autisme)

Elke avond kijken wij naar Iedereen Beroemd, een programma over ‘gewone mensen’. Die zie je anders niet zo vaak meer, zeker niet op televisie. Allerhande mensen over het hele land komen er aan het woord. Of zoals de aankondiging luidt: ‘Iedereen beroemd staat met beide voeten in Vlaanderen en laat zien waar mensen echt mee […]

‘Hoera, ik ben een autist!’

Verhalen over autisme zijn doorgaans één lange litanie van kommen en kwel, zodat een positief geluid voor de afwisseling meer dan welkom is. Wat voor vrijwel alle andere stoornissen geldt, geldt ook hier: er wordt altijd in algemene termen over gesproken terwijl ook voor mensen met autisme geldt dat ze onderling evenveel verschillen als de […]

‘Een gevecht tegen mezelf’

Veertig jaar geleden was het allemaal niet zo bekend. Dat was mijn pech. Mijn moeder voelde wel dat er iets was maar ze kon er niets mee, en ze had geen tijd voor nog meer problemen dan ze toch al had. Niet begrepen worden, en alles voor me invullen. Precies dat invullen wat ik niet […]

Deskundige, met aanhalingstekens

Als ik de term ‘deskundige’ gebruik, denk ik er aanhalingstekens bij. Dat is niet bedoeld om aanstoot te geven. Het is gebaseerd op mijn eigen ervaringen. De deskundigen waar ik mee in aanraking kwam toen ik jonger was, verhinderden vaak mijn ontwikkeling door hun vooraf gevormde veronderstellingen die in strijd waren met de waarheid. Hoewel […]

‘Mensen met autisme hebben een cheerleader nodig’

Het voornaamste dat iemand met autisme nodig heeft is een cheerleader, iemand die hem aanmoedigt op te houden met denken wat hij niet kan en zich goed te voelen over wat hij wel kan. Mijn voornaamste doel is hem te helpen bij het zich goed voelen over wat hij kan. en is. Als hij tevreden […]

‘Autisme is meer dan eigenzinnig zijn ‘

De definitie van autisme is geëvolueerd om zowel mensen met extreme symptomen als mensen op de grens van het normale te omvatten. Mijn moeder toonde mij een populair boek over baby’s, dat ze had toen ik klein was, waarin beschreven stond dat autistische mensen niet de mogelijkheid hadden om mensen van voorwerpen te onderscheiden, en […]

‘Geen gewone jongen’

Mijn oudste kleinzoon is geen gewone jongen. Hij heeft geen taal. Hij is niet doof, hij kan wel woorden nazeggen, sommige woorden begrijpt hij ook wel, maar we weten niet of hij daarmee denkt zoals wij dat doen. Hij leeft in een eigen wereld, maar is geen ‘echte autist’, want hij toont allerlei soorten van […]

‘Voor een autist is hij best lief’

Precies mijn vader. Die doet dat ook altijd. Opeens verliest hij zijn beheersing, en dan gooit hij iets kapot, of slaat erop los. Mijn moeder zegt dat komt omdat hij eigenlijk een autist is en dus het grotere geheel niet ziet. Hij ziet alleen kleine stukjes van de werkelijkheid en die stukjes kan hij niet […]